Anglès Francès Italià Espanyol

L'origen del santuari

Iglesia Vieja
L’origen del Santuari de Meritxell, al igual que succeix amb tants altres santuaris, no compta amb documents escrits que aportin informació concreta i precisa per poder fer una reconstrucció fidel de com foren els seus inicis. Però del que si hi ha constància és de la tradició oral que ha passat de pares a fills i mitjançant la qual ha arribat fins a nosaltres una bonica llegenda.  Com tota narració popular, aquesta pot transmetre’s amb uns matisos o uns altres, però en la seva essència,  els orígens del santuari foren així…
“… des del llogaret de Meritxell, el matí del 6 de gener, un pastor es dirigia a Canillo per a assistir a la missa de Reis.  Al passar pel lloc a on avui es troba el santuari, li cridà l’atenció un roser en flor i les seves fulles verdes. Era òbviament una visió estranya, donat  que tot era nevat i l’aspecte del roser era completament primaveral. Al apropar-se a l’arbust, es quedà bocabadat al comprovar que als peus hi havia una bella imatge de Nostra Senyora. Amb gran sorpresa i goig es dirigí a Canillo per a anunciar el miracle a la resta dels seus habitants i al rector. Una vegada finalitzada la missa, tots plegats es varen dirigir en processó cap a Meritxell. Recolliren la imatge i la portaren a Canillo. La varen col•locar a l’altar de l’església i varen fer la promesa de construir-li un retaule.



Imagen romanica siglo XIIAl matí del dia següent, al entrar a l’església, comprovaren que la imatge no era al lloc a on l’havien dipositat i que havia desaparegut. Es quedaren desconcertats ja que  les portes de l‘església  havien romès tancades durant tota la nit. La perplexitat i l’esbalaïment es va apoderar dels habitants de la població, donat que pensaren que es tractava d’un robatori. No obstant això, un viatger que venia d’Andorra i que desconeixia els fets esdevinguts el dia abans, es va presentar dient que al passar per Meritxell havia vist una imatge de Santa Maria al peu d’un roser en flor. La conclusió a la que varen arribar  fou que la verge preferia ser venerada a la població d’Encamp. Així doncs, els habitants d’aquest poble varen anar en processó a cercar la imatge i la col•locaren a l’altar major de l’església parroquial.  Al dia següent i al igual que havia succeït a Canillo, la imatge havia desaparegut en circumstàncies similars. Tornaren a Meritxell i varen trobar la imatge al costat del roser i en un petit tall de terreny completament net  de la neu que havia caigut  la nit abans.


La voluntat de Nostra Senyora havia quedat ben clara i  per això, els habitants de Canillo i Encamp varen construir una capella en aquell indret per què fos venerada al mateix pel  fidels.”


Tornar